Cuando Julio Verne navego por el Orinoco

Rodolfo Montes de Oca

Julio Verne como escritor y visionario, tubo la grandeza de poder trasladarse hasta los lugares más recónditos e inhóspitos del planeta, uno de ellos fueron los salvajes caudales del Orinoco, un rio amazónico que atraviesa varios países y que ha sido depositario desde la conquista de ser el sendero para el mítico Dorado.

El Orinoco poco explorado y lleno de peligros fue un destino estudiado por aventureros y contrabandistas, desde la horda dirigida por Lope de Aguirre hasta los naturistas guiados por el berlinés Alejandro Von Humboldt.  Verne a distancia no fue la excepción.

El soberbio Orinoco  o Le superbe  Orénoque, fue publicado en varios números de la Revista de ilustración y recreo de Paris, desde el 1 de enero hasta el 15 de diciembre de 1898, por el autor francés inspirado en las expediciones realizadas por su connacional Jean Chaffanjon.

Chaffanjon arribo al puerto de la Guaira el 24 de noviembre de 1884, es recibido en Miraflores con los agasajos y sumisiones propias del latino a las potencias del hemisferio norte; entre vinos y Champagnat que solo elevaban la calentura corporal de los asistentes recibió el aval del presidente Joaquín Crespo para realizar una expedición al bajo Orinoco que remontó el Caura hasta el Canaracuni y la desembocadura del Erebato.

Lo indómito percibido y fotografiado por el explorador seria acompañado en 1887 por el pintor y vitralista Auguste Morisot del cual no solo retrataría a través de los lienzos obras de la naturaleza como el auyantepui; sino que dejara obras como “un pintor en el Orinoco” que servirán de ilustración y para enriquecer el imaginario de Julio Verne.

De forma anecdótica y digno del proceder colonizador europeo , el diplomático y desarrollista Ferdinand de Lesseps le daría el título de “descubridor de las fuentes del Orinoco” en un acto de la Sociedad de Geografía de Paris, ignorando quizás por soberbia o simple ignorancia de “un ilustre” que las mismas ya habían sido descubiertas por Cristóbal Colon en 1498.

En el 2005 se estrenó en Caracas la película “1888-El extraordinario viaje de la Santa Isabel” del director Alejandro Anzola, una ficción inspirada en la obra.

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